网站首页 > 新闻资讯 > 最新动态

全球变暖“唤醒”5种致命病原体

2016/10/30 华泰昕生物|HyperCyte 已读

华泰昕

华泰昕

霍乱肆虐

华泰昕

蜱虫疾病

华泰昕

寨卡病毒

华泰昕

炭疽杆菌可能让驯鹿大量死亡


    科学家们警告称,随着地球日益变暖,冰帽不断融化,海平面不断上升,天气反复无常,极端天气不时“来访”……这些可能导致另一个威胁日益迫近:新旧疾病会在一些曾被认为安全的地方传播。

    不断融化的多年冻土可能会释放出“僵尸病原体”,这些病原体已在冰层里被冰冻了多个世纪,但不断变暖的天气或能使病原体“跑”得更远,将疾病传播到更广范围。

    随着全球气候变暖,原本在夏秋季流行的传染病流行季节被延长,原本局限在热带和亚热带的肠道传染病、虫媒传染病、寄生虫病逐渐向温带,甚至寒冷地区扩散。

    美国趣味科学网站在近日报道中,列出了在日益变暖的世界里可能带给人类灾难的致命疾病。

    炭疽杆菌卷土重来

    很多科学家不断警示:逐渐变暖的天气会导致冰层或冻土融化,释放出很多蛰伏已久甚至早已灭绝的休眠性致病病原体,对人类健康产生持续威胁。据外媒报道,最近在俄罗斯西伯利亚亚马尔-涅涅茨自治区暴发的炭疽疫情让科学家们一语成谶。

    2016年7月底,天气太热,西伯利亚的冻土层融化,露出了75年前在一场大瘟疫中死去的驯鹿尸体,尸体中的炭疽杆菌孢子释放出来“大开杀戒”。目前,病毒已致2000多头驯鹿死亡,20人确诊感染,一名12岁儿童死亡。这是自1941年以来的第一次炭疽暴发,堪称灾难大片的前奏!

    美国密苏里大学兽医医学微生物学家乔治·斯图尔特接受趣味科学网站采访时表示,炭疽的生命力很强,炭疽杆菌在有氧环境下会产生孢子体,孢子可在土壤中休眠几百年,所以这次冻土融化的驯鹿尸体上面的炭疽杆菌孢子仍然存活并有致病性。

    据悉,炭疽杆菌孢子可以通过皮肤、呼吸道感染肺部,在不进行治疗的情况下,致死率高达100%。炭疽还能依附土壤进行扩散。食草动物接触到细菌,细菌便能迅速找到立足点,并在动物血液中疯狂繁殖。

    “僵尸”疾病蠢蠢欲动

    祸不单行。令人担忧的是,西伯利亚冻土中可能还潜伏着其他病原体。

    2015年,科学家在西伯利亚冰层发现了一种超级病毒。令人惊骇的是,历经3万年,这种超级病毒仍具有传染性。尽管这种病毒只对变形虫有杀伤力,对人类没有威胁,但其存在仍然让科学家们忧心忡忡:更加致命的病原体,比如天花或其他被认为已灭绝的未知病毒可能还潜伏在冻土内,静待时机成熟出来危害人间。

    人类的活动,比如以前在冰冻的西伯利亚进行的石油开采工作,或许惊扰了在此处蛰伏数千年的微生物,令其蠢蠢欲动。

    寨卡病毒转移阵地

    寨卡(Zika)病毒并不会在人体引发明显症状:寨卡病毒感染者中,只有约20%会表现出轻微症状,典型症状包括急性起病的低热、结膜炎、疹子等,但如果孕妇感染这种病毒,可能非常危险,会导致流产或胎儿小头畸形。“屋漏偏逢连阴雨”,寨卡病毒的主要传播媒介埃及伊蚊也会携带登革热和基孔肯亚病。基孔肯亚病和登革热病毒都通过受感染蚊子的叮咬传播给人。

    科学家们称,埃及伊蚊一般出现在城市,在白天叮咬人;在一个瓶盖那么多的水中就能产卵。这种蚊子目前广泛发现于热带地区,尤其是美洲南部和中部、东南亚和非洲部分地区;在美国,仅出现在东南地区的某些州。

    而在一个日益变暖的世界里,这些携带疾病的蚊虫分布范围可能会发生变化。2014年,发表在《地理空间健康》杂志上的一篇文章中指出,有些热带地区可能变得不再适合埃及伊蚊,而目前安全的地方,比如澳大利亚内陆、伊朗南部、阿拉伯半岛以及北美很多地区将成为这种蚊子肆虐的地方。

    不过,政府间气候变化专门委员会的研究报告也指出,埃及蚊子的传播可能不会导致登革热和其他疾病的大范围传播,因为很多发达国家已经采取了恰当的控蚊措施——比如挂纱窗这样简单的措施就能抑制传染病。而另一方面,全球变暖可能导致埃及伊蚊在干旱地区越来越多——如果这些地方的人们开始收集雨水使用的话,对于这些蚊子来说,那些集水容器可能变成肥沃的滋生地。

    蜱虫疾病四处扩散

    就像蚊子一样,随着气候不断变暖,蜱虫可能发现新栖息地,也会通过四处活动传播疾病。一个已经隐约显出苗头的例子是巴贝西虫病(Babesiosis)的传播隐患,这是一种蜱虫传播疾病,由寄生虫果氏巴贝虫引起。这种疾病主要出现于美国东北和中西部,感染主要发生在夏天。2014年,发表在《北美传染病临床》杂志上的一篇文章指出,夏天变得更长更热,意味着可能会有更多人染上巴贝西虫病。

    莱姆病也一样,当其传播媒介蜱虫向北移动时,它也会传入新地区。2008年发表在《生态健康》杂志上的一篇文章发现:假定气候变化以目前趋势持续的话,到2080年左右,莱姆病的主要传播媒介——肩突硬蜱在加拿大的数量将为目前的2.13倍。在美国东北部地区,由于过去20年里气温升高,蜱虫在春季出现得更早且范围扩展得更广,这将使接下来的数十年里莱姆病的发生风险增加。另据美国《读者文摘》2014年报道,由于气候变暖,在美国缅因州,莱姆病的发病率增加了7倍,而在佛蒙特州增加了12倍。

    霍乱肆虐影响巨大

    致命的腹泻疾病霍乱会通过受到污染的水四处传播。研究指出,在一个日益变暖的未来,霍乱暴发的可能性增加。

    2014年,一份美国地球物理学会研究报告显示,由气候变化引起的热浪和洪水不断增加,可能意味着更多霍乱会在那些卫生条件不好的地方暴发。研究人员报告称,洪水会让受到污染的水传播得更远,而干旱环境让很多霍乱细菌(霍乱弧菌)聚集于少量水中,可能会给公众健康带来巨大影响。

    美国国家过敏和传染病研究所资深科学顾问大卫·莫雷斯2015年曾表示,“在与气候变化有关的担忧中,霍乱首当其冲。”霍乱喜欢温暖的天气(霍乱弧菌及大多数细菌适宜的生长温度为16—42℃,16℃以下则不易繁殖),因此地球变得越暖和,霍乱就会越活跃,如此一来,气候变化将很可能使霍乱更严重。

    世界卫生组织早在1986年就预言:如果气候持续变暖,到21世纪初,原只在南半球落后地区流行的多种热带疾病将蔓延至北半球,每年将有5000万到8000万人染上热带疾病。如果目前全球变暖的趋势得不到控制,人类将会面临更多传染病的威胁。


来源:科技日报